Posted On novembre 21, 2017 By In Non classifié(e) With 611 Views

Bénin: l’opérateur mobile MTN sommé de payer plus de 200 millions d’euros de redevances

Cotonou, 21 nov 2017 (AFP)

Le géant sud-africain des télécoms MTN, sommé de payer 134,4 milliards de francs CFA (environ 205 millions d’euros) de redevances impayées aux autorités béninoises, tente de négocier cette somme jugée “excessive”, a-t-on appris de sources concordantes mardi.
L’Autorité de régulation des communications électroniques et de la poste du Bénin (Arcep) a ouvert une procédure de sanction contre la filiale locale de MTN, Spacetel Bénin SA, pour n’avoir pas payé des redevances annuelles de gestion et d’utilisation des fréquences, selon une décision datée du 17 novembre dont l’AFP a obtenu copie mardi.
La décision de l’Arcep, qui fait état de “manquements” concernant “le non paiement des redevances d’exploitation des ressources en fréquence”, met en demeure Spacetel Bénin SA de payer les redevances “dues au titre des années 2016 et 2017”, soit la somme 134,4 milliards de FCFA.
Cette mise en demeure intervient alors que le directeur général de MTN Bénin, Stephen Blewett, de nationalité sud-africaine, s’est vu retirer son titre de séjour et sommé de “quitter le territoire au plus tard le 24 novembre 2017″, selon un arrêté du ministre de l’Intérieur Sacca Lafia.
Le gouvernement lui reproche d'”avoir mené sur le territoire de la République du Bénin, des activités attentatoires à la sécurité et à l’ordre public” sans donner davantage de précisions.
De son côté, MTN “conteste ce montant que nous jugeons excessif”, a déclaré mardi à l’AFP Karen Byamugisha, chargée de communication du groupe en Afrique du Sud, contactée par téléphone. Des discussions sont “toujours en cours” pour trouver une solution amiable au désaccord, a-t-elle ajouté.
M. Blewett, nommé en septembre 2015, quittera le Bénin “d’ici vendredi” conformément à la décision des autorités même si MTN réfute les allégations portées à son encontre, a-t-elle précisé. Il “s’est acquitté de ses fonctions selon les directives de MTN Group avec la plus grande intégrité”, affirmait le groupe il y a quelques jours dans un communiqué, ajoutant que “toute allégation d’activités illicites est totalement infondée”.
Les rapports entre les autorités béninoises et l’opérateur MTN, qui possède le plus grand réseau de téléphonie mobile au Bénin avec plus de quatre millions d’abonnés, se sont progressivement dégradés ces derniers mois.
MTN Bénin a souvent été mis à l’index pour la mauvaise qualité de ses services et a déjà fait l’objet d’une procédure de sanction: en juin dernier, elle a été condamnée à payer une amende de 492 millions FCFA, soit 0,3 % de son chiffre d’affaires de 2016, “en raison de la persistance du manquement à son obligation de qualité de service” selon l’Arcep.

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